Вальшаресс
Nindyn vel'uss kyorl nind ratha thalra elghinn dal lil alust
Название: «Сквозь тьму»
Автор: Valsharess (Белова Я.С.)
Фандом: Neverwinter nights: Hordes of the Underdark
Персонажи и пейринги: Вален/жГГ (Калинда), Наттира, Провидица
Рейтинг: R
Жанр: новеллизация игры
Отказ: все персонажи принадлежат создателям игры
Аннотация: Ее отец темный эльф дроу, а мать – воительница из народа людей. После Лусканской войны судьба забросила юную полудроу Калинду в Андердарк на родину ее отца.
От автора: имеется намек на происхождение главной героини, на ее родителей.
Статус: закончен




Глава 5 «Доверие, недоверие и путь дроу»


Лодка скользила по черной воде, разбивающейся на брызги об ее киль. Калинда сидела около борта, поджав скрещенные ноги и прикрыв глаза. За минувшие несколько дней она пережила столько приключений, что их хватило бы на весьма занимательную книгу. Кто знал, чем обернется ее поездка в Водную Падь? Она не могла предугадать, что ей выпадет спуститься под землю сначала в Подгорье, в этот лабиринт из меняющих направление коридоров и потайных дверей, созданный безумным гением мага, а потом еще дальше – в легендарный Андердарк, чтобы оказаться втянутой в войну дроу. Если бы ей кто-то рассказал об этом еще две недели назад, она бы от души посмеялась. Но она здесь, в Подземье, знакомом ей только по рассказам отца и впечатлениям матери. Правда, мама спускалась в Андердарк всего один раз, но впечатления остались на всю жизнь. В Подземье никому нельзя доверять, ни к кому нельзя поворачиваться спиной. В Андердарке каждый преследует свои, только ему одному известные, цели и не упустит возможности сделать тебя своим рабом или своей едой. Именно это говорил ей отец, рассказывая о своей родине.
Калинда невольно подумала о своих спутниках и о деле, в которое ввязалась. Странно, что они доверились ей. Хотя, у них не было особого выбора. Как и у нее, впрочем.
Девушка услышала шаги, но не стала открывать глаза. Вален. Тифлинг подошел, остановился рядом у борта, кашлянул, чтобы привлечь ее внимание. Калинда посмотрела на него.
– Мы можем поговорить, леди?
– Конечно, Вален, – девушка кивком предложила ему опуститься рядом.
Он сел, опираясь локтем о колено, но не спешил заводить разговор, видимо, не зная как подобрать нужные слова. А Калинда украдкой рассматривала его.
Он был довольно привлекателен, а остроконечные уши и изогнутые рожки только добавляли ему своеобразного шарма. Она вспомнила, как тифлинг закрыл ее собой, защищая от арбалетных болтов. Девушка поймала себя на мысли, что хотела бы коснуться этих рожек, и мысленно дала себе пинка. «Соберись!» – одернула она себя. – «О чем ты думаешь?»
– Мне бы хотелось узнать, что же делает вас такой особенной? – спросил Вален, наконец, решившись начать разговор.
Девушка, только что тайком рассматривавшая его, опешила. «Особенной?» – она удивленно расширила глаза. – «В каком смысле?»
– Что ты имеешь в виду? – спросила Калинда.
– Безусловно, я говорю о том, что вы сняли меня с поста командира войск повстанцев, – ответил тифлинг.
«Ах, вот в чем дело!» – подумала девушка. – «А я-то…»
– Месяцами мне удавалось сохранить наши жизни, – продолжал Вален, не догадывающийся о ее мыслях. – И вдруг появляетесь вы, – он сделал резкий жест рукой. – И все меняется.
– Я этого не хотела, – спокойно ответила она. – Поверь, Вален, я никогда не мечтала командовать объединенной дроуской армией.
– Может, это и так, но сейчас именно вы являетесь командиром, – он посмотрел ей в глаза. – И это для вас ничего не значит? Уважение, почести, признание. Разве это не привлекает вас?
– Единственное, что для меня важно – это остановить Вальшаресс, – ответила Калинда, начиная раздражаться. – И я это сделаю.
– Да. Это важно для вас. И для Провидицы. А для меня важно не только это.
– Объясни, что ты имеешь в виду. Я не понимаю, – Калинда внимательно посмотрела в льдисто-голубые глаза тифлинга.
– Провидица верит Эйлистри и следует за ней. И всех ведет по этому пути. Пока этого было достаточно. Но только пока.
– Ты не веришь в ее видения? – догадалась полудроу.
– Я верю, что у Провидицы бывают видения. Я верю, что эти видения могут быть посланием Эйлистри. Но я существо с Плоскостей, и я не верю в непогрешимость богов и богинь. Провидица верит, что вы приведете нас к победе. Но какой ценой достанется эта победа? Никто не сможет ответить на этот вопрос. Цена может оказаться слишком высокой.
– Это война! – воскликнула Калинда. – Войны не бывает без крови. Но в наших силах сделать, чтобы ее пролилось как можно меньше.
– Провидица говорит, что вы здесь, чтобы помочь нам, – продолжил тифлинг. – Я все еще сомневаюсь в этом.
«А это к вопросу о доверии», – подумала Калинда, вспомнив свои размышления о спутниках.
– И все равно ты спас мне жизнь. Дважды за минувшие сутки.
Вален пожал плечами.
– Я обещал помогать вам и защищать вас. Так же я поклялся защищать Провидицу. И я не прощу предательства.
Калинда почувствовала себя так, будто на нее выплеснули ушат грязной холодной воды.
– Ты думаешь, что я собираюсь предать вас?! – она возмущенно вскочила на ноги, сверху вниз уставившись на тифлинга.
– А почему нет? – спокойно спросил он, поднявшись вслед за ней. – Вы ведь не обязаны связывать себя с дроу или Провидицей, – он пожал плечами. – Из того, что я знаю о жителях Поверхности, следует, что вы можете счесть за благо убийство любого темного эльфа. Поэтому, почему нет?
– Вот почему! – прорычала Калинда, указывая на свое лицо, на темную кожу, доставшуюся от отца, и жесткие пепельные волосы. – Я полукровка. И мой отец никогда не был гадюкой, как Сабаль!
Вален смотрел на нее молча. Девушка сделала пару глубоких вдохов, чтобы успокоиться.
– Чего ты от меня хочешь? – спросила она устало. – Чтобы я дала тебе слово, что не предам Провидицу?
– Вы дадите его? – тифлинг впился в нее взглядом.
– Да.
Вален помолчал, обдумывая ее слова.
– Я не прошу вас давать слово, леди, – ответил он, наконец. – От вас и так уже потребовалось слишком много. Я сказал, что помогу вам, и я искренне собираюсь это сделать, – он поймал ее взгляд. – Но знайте, что я буду наблюдать за вами. Я все еще не доверяю вам.
– Эй! – окликнула их Наттира. – Мы прибыли.
Калинда увидела, что лодка причалила к пристани в Лит’му’Атар. Вален кивком указал ей на трап.
– Идемте, леди.
«Какой же тяжелый был разговор», – думала Калинда, спускаясь по трапу. – «Будто поле перепахала. Впряженная в плуг вместо вола».

*****


В Лит’му’Атар, первым делом Калинда направилась в храм Ллос, ставший после исчезновения Паучьей королевы прибежищем последователей Эйлистри.
Провидица встретила их в главном зале.
– Я рада вашему возвращению, Калинда, – улыбнулась она. – Вам удалось что-то узнать?
«Да. Я узнала, что меня подозревают в том, чего я не собираюсь делать», – подумала полудроу, покосившись на Валена, но вслух она сказала другое.
– Нам удалось добыть сильный артефакт, который может стать весьма полезным, – Калинда кивнула тифлингу, который достал из своего походного мешка Зеркало. – Это магическое зеркало.
– Я чувствую его мощь, – прошептала Провидица, касаясь рамы длинными изящными пальцами. – Это очень могущественная и опасная вещь. Как ты собираешься поступить с ней?
– Я думала оставить Зеркало вам, – пожала плечами девушка. – Я не слишком разбираюсь в магии и артефактах, а вы сможете его использовать против Вальшаресс.
– Я бы никогда не попросила тебя отдать мне Зеркало, но если ты сама…
– Да. Я отдаю его вам, – кивнула полудроу.

*****


Впервые оказавшись на улицах Лит’му’Атар, Калинда была слишком увлечена мыслями о путешествии в Подземье и войне с Вальшаресс, не обращая внимания на красоту города дроу. Теперь она смогла лучше осмотреть его.
Лит’му’Атар являлся имением дома Маэвир – благородного дома дроу. Здесь же находилась резиденция этой семьи – красивое сооружение целиком высеченное из одного огромного сталагмита, подсвеченное магическими разноцветными огнями. Большую часть населения Лит’му’Атар составляли неблагородные члены и воины дома Маэвир, а также последователи Эйлистри, которым Матрона дома позволила разбить лагерь на своей земле.
В юго-восточной части города Калинда увидела высокую каменную колонну. Она вспомнила о назначении таких сооружений в поселениях дроу. В темном мире Подземья, где нет ни закатов, ни восходов, ни смен времен года, с помощью таких колонн отмечали время. В час, совпадающий с полуночью, маг верховного дома зажигал в основании колонны магический огонь, который горел в течение цикла равного смене дня и ночи на поверхности. Сейчас красноватое пламя поднялось вверх на шесть венцов, что означало раннее утро.
Жизнь в Лит’му’Атар постепенно просыпалась, входя в свое обычное русло. Десяток всадников, в плащах с гербами дома Маэвир, на верховых ящерах проехали к воротам города, чтобы сменить отряд, патрулировавший окрестности ночью. С тренировочных площадок слышались резкие команды офицеров, ругань и звон металла. В центре города размещался базар, где уже суетились торговцы, раскладывающие свой товар.
Калинда вспомнила, что было бы неплохо купить пару колчанов стрел, от которых мало что осталось после путешествия на заколдованный остров. Да и тетиву на луке заменить не помешало бы.
Около лавки одного из торговцев разыгралась ссора между членами дома Маэвир и последователями Эйлистри. Первые обвиняли вторых в предательстве веры дроу и трусости, а те, в свою очередь, пытались склонить своих оппонентов на путь света и добра. В любой момент могла начаться драка.
«Да, тяжело сдвинуть с места повозку, если каждый будет толкать ее в свою сторону», – подумала Калинда. – «Теперь я начинаю понимать, почему Вален так подозрительно относится ко мне. С такими союзниками никаких врагов не надо!»
– Пора преподать вам урок! – обнажил меч один из воинов дома Маэвир.
Последователи Эйлистри попятились, переглянулись друг с другом и тоже взялись за оружие. Рука Калинды сама нашла рукоять сабли. Но драке не суждено было начаться. Вынырнув из-за спины полудроу, вперед вышел Вален, сжимающий в руке тяжелый цеп. Тифлинг усмехнулся углом рта.
– Вы точно уверены в своем решении? – спросил он у солдат Маэвир. – Мне тоже известны несколько уроков, которые я с радостью могу преподать вам.
Он стоял очень спокойно, но дроу сразу стало понятно, что с ним лучше не связываться. Солдат Маэвир нервно рассмеялся, убрав в ножны оружие.
– Достаточно с нас последователей Эйлистри на одно утро, – он махнул своим, и они пошли прочь.
– Дроу скорее поубивают друг друга, чем объединятся, – сказал Вален, провожая их взглядом.

*****


На базаре продавалось все: оружие, доспехи, одежда, украшения, пряности и, конечно, рабы. Дроу всегда остаются дроу.
Увидев на одном из прилавков луки и стрелы, Калинда направилась туда. Торговец – пожилой дроу в одежде со знаками дома Маэвир – некоторое время наблюдал, как она перебирает сыромятные тетивы и осматривает наконечники стрел. Потом он подошел ближе и тронул ее за плечо.
– Я Галхрис – архимаг семьи Маэвир, – представился он. – А вы, я вижу, интересуетесь дальнобойным оружием?
– Да, – ответила девушка, слегка улыбнувшись. – В последнем бою у меня закончились стрелы…
– У меня есть, что предложить вам, – сказал Галхрис. – Здесь стрелы с отравленными наконечниками, здесь – зачарованные огненной магией, эти – пробивают любой доспех, как рыхлую бумагу.
Калинда увлеченно рассматривала предлагаемое оружие.
– Но если вы не пожалеете денег, юная леди, я могу предложить вам кое-что гораздо более лучшее, – с этими словами маг отошел за прилавок, и, покопавшись в свертках, вытащил длинный лук.
– Сердцевина каждого его плеча из черного дерева, что растет в южных лесах поверхности и имеет необычайную прочность. Его называют «железным деревом», – рассказывал Галхрис.
Калинда кивнула. В чем, в чем, а в луках она разбиралась. Плечи этого были оклеены рогом тура и сухожилиями, а рукоятка между ними была изготовлена из черного металла. «Адамантит», – поняла полудроу. Девушка тронула пальцами шелковую тетиву с жильными петлями на концах. Тетива протяжно загудела.
– Это очень хороший лук, – уверил ее маг. – Он принадлежал эльфийской лучнице Мидоу Эверлиф, которая нашла его в лесах Кормантор. В легенде говорится, что во время боя с троллями у Мидоу закончились стрелы, и тогда она достала свою находку и увидела, как появилась на тетиве магическая стрела! Вы видите руны на рукоятке?
Калинда кивнула. «Aira», – прочла она слово на языке наземных эльфов.
– Вечный?
– Да, – кивнул Галхрис, улыбнувшись. – Это его имя.
Маг попросил за лук невероятную сумму, но Калинда, не торгуясь, заплатила ее. Она чувствовала, что жалеть о покупке не придется.

*****


В таверне, принадлежащей дому Маэвир, было шумно и людно. Спутники сели за один из столов в углу, откуда можно было видеть весь зал, и заказали обед. Ожидая пока слуга принесет еду и эль, Калинда осматривала помещение и находившихся в нем темных эльфов.
За столом у стены она увидела троих дроу – молодую женщину и вооруженных мужчин, тихо переговаривавшихся между собой. Женщина встретилась глазами с Калиндой и толкнула одного из воинов в плечо, кивком головы указав на полукровку. Мужчина послушно поднялся и подошел к ним. Калинда заметила, как напрягся Вален при его приближении.
– Вэндуи, – поклонился дроу.
Калинда заметила, его волнение, вызванное опасением, что пришедшая с Поверхности воительница не поймет его слов. Он, простой воин, не обучался чужим языкам.
– Вэндэ, – улыбнулась девушка, вызвав заметное облегчение на лице мужчины. – Что вам будет угодно?
– Моя госпожа желает поговорить с вами, миледи, – снова поклонился воин.
Он заметно нервничал, и Калинда понимала почему. Молодая дроу, очевидно, была важной персоной и никогда бы не подошла первой к существу низшей расы, которым считала полукровку, потому послала этого мужчину с приказанием доставить ее пред свои рубиновые очи. Но девушка, которую несчастный воин видел перед собой, была избранной воительницей Провидицы и командиром армии мятежников, то есть, несмотря на не знатность рода, обладала многими привилегиями. И если она сейчас ему откажет, он не сможет ее заставить. И будет отвечать перед своей госпожой.
Воин переступил с ноги на ногу, ожидающе глядя на полудроу.
– Хорошо, – девушка поднялась из-за стола. – Я с удовольствием познакомлюсь с молодой госпожой.
Вален встал следом за ней.

*****


– Значит ты воин, в которого так поверила Провидица? – мило улыбнулась молодая дроу, когда они подошли ближе.
– Да, – ответила полукровка, ногой отодвинув стул и сев напротив.
Дожидаться, пока ей соизволят предложить сесть, девушка не стала. Тем более, что высокородная дроу и не собиралась делать такое предложение. Вален стоял за спиной Калинды.
Дроу поморщилась недовольно, но тут же справилась с собой.
– Я Зессир – единственная дочь Матроны Мирун из дома Маэвир, – представилась она. – А ты Калинда, ведь так?
– Да, – кивнула девушка. – Рада знакомству, – она ожидающе посмотрела на дроу. – Вы хотели о чем-то поговорить со мной, госпожа Зессир?
– Вообще-то, я надеялась, что ты сможешь оказать мне помощь, – понизила голос дроу.
– В чем же?
– Моя мать – Матрона Мирун – привела наш дом с вершин славы на грань уничтожения. С тех пор, как мы бежали из Мензоберранзана, в это имение, все стало еще хуже, – Зессир вздохнула. – Мы были сильной семьей, а теперь, ты сама видишь, что от нас осталось. Многие верят, что во главе дома Маэвир должна стоять я. Именно поэтому Мать Мирун изгнала меня. Она опасается, что я стану плести интриги против нее.
– Что ты и делаешь, – усмехнулась Калинда. – Дай я угадаю, ты хочешь, чтобы я освободила для тебя место на троне Матроны дома Маэвир?
Зессир медленно кивнула, внимательно глядя на девушку.
– И это те союзники, на которых мы рассчитываем, когда придет Вальшаресс? –Вален передернул плечами. – Просто замечательно!
– Чему ты удивляешься? – посмотрела на него Зессир. – Это путь дроу. Так было всегда. Пробиться наверх, означает убрать того, чье положение выше твоего.
– Это я знаю, – сказала Калинда. – Мне интересно, почему я должна помогать тебе в этом?
– Матрона Мирун боится Вальшаресс. Она скорее станет служить ей, чем рискнет своей жизнью. И она, не задумываясь, предаст вас, когда станет горячо. И, кроме того, я готова заплатить тебе двадцать тысяч золотых.
Довод Зессир был довольно убедителен и без того, но от денег Калинда отказываться не стала.
– Хорошо, – кивнула она. – Что я должна сделать?
– У дверей замка Маэвир покажи стражнику это кольцо, – Зессир протянула девушке гербовую печатку. – Стража у дверей на моей стороне. Они не станут помогать тебе, но и препятствовать тоже не будут.
– Отлично, – Калинда поднялась со стула. – Увидимся позже.

– Это опасная игра, Калинда, – сказала Наттира, когда Вален кратко пересказал ей разговор с Зессир. – Не стоит ввязываться в политику дроу. Сделав это, ты уже не будешь знать, кому доверять.
– Я понимаю, – улыбнулась девушка. – Но мне хочется убрать из своих тылов заведомо слабое звено.
«Правда, отец не похвалил бы меня за этот поступок», – подумала она. – «Впрочем, об этом я ему никогда не расскажу».

*****


Ели в молчании. Калинда обдумывала предстоящую работу и размышляла над словами Валена. Он не доверяет ей. Впрочем, в обществе дроу это понятно. Но все равно обидно. Наттира, видимо, заметив косые взгляды, которые девушка бросала на угрюмое лицо тифлинга, встала из-за стола.
– Я пойду, прогуляюсь, – сказала она Калинде. – Хочу посмотреть кое-какие ингредиенты для заклинаний.
Полудроу рассеяно кивнула, думая о своем.
Напряженные отношения совсем не нравились Калинде. Нужно было поговорить. Но как начать разговор. И о чем?
– Вален? – окликнула она тифлинга.
Он поднял на нее взгляд.
– Да?
– Я хотела спросить, как дроу признали в тебе командира?
– Не знаю, – пожал плечами тифлинг. – Сторонники Провидицы приняли меня ради нее. А остальные… Они ведь презирают всех, кто не является темным эльфом. Я не исключение.
– Я удивлена, что они вообще согласились тебя выслушать.
– Сначала они и слушать меня не хотели, – Вален усмехнулся. – Но я обладаю даром убеждения, – тифлинг указал на лежащий рядом тяжелый цеп. – Но я думаю, что стал лидером благодаря крови демона в моих жилах.
Он замолчал, неуверенно глядя на нее.
– Вы… вы знаете, что такое тифлинг? – спросил он.
– Кто-то с изящными рожками? – спросила Калинда, с улыбкой глядя в его голубые глаза.
Тифлинг смутился под ее взглядом и застенчиво улыбнулся ей в ответ, дотронувшись до кончика одного из рогов.
– Вы шутите, моя леди, – пробормотал он.
Калинда заметила появившийся на его щеках румянец.
«Это уже гораздо лучше, чем разговор о доверии и недоверии, который у нас состоялся на борту лодки», – подумала Калинда. – «И он такой милый, когда так улыбается…»
– Шучу? Ничуть, – девушка качнула головой, не отводя от него взгляда и не прекращая улыбаться. – Ты действительно кажешься мне очень привлекательным.
«И я решительно ничего не могу с этим поделать», – добавила она про себя.
Тифлинг окончательно растерялся и опустил глаза.
– Спасибо, моя леди, – он откашлялся и решился, наконец, поднять на нее взгляд. – Но вы знаете, кто я на самом деле?
– Расскажи, – попросила Калинда.
Вален вздохнул, собираясь с мыслями.
– Моя мать, – начал он, немного помолчав, – родила ребенка от существа, которого у нас называют камбионом. Это получеловек-полудемон, – пояснил он. – Это и меня превратило частично в демона, – Вален внимательно посмотрел в глаза девушке, в его взгляде мелькнула тревога. – Это вас не пугает?
«Это меня притягивает», – подумала Калинда, но вслух сказала другое.
– Нет, не пугает. Вален, я дочь дроу, и знаю предвзятое отношение не понаслышке. Я сужу о людях по их делам, а не по их крови.
Он улыбнулся.
– Спасибо, моя леди… Калинда, – тифлинг впервые со дня их знакомства назвал ее по имени. – Я оценю это.
Девушка вернула ему улыбку.
– Я думаю, что дроу уважают мое демоническое происхождение, – продолжил он, немного помолчав. – У меня такой характер, который даже они называют страшным. И это именно то, что им нужно.
– И ты стал командиром…
– Не сразу, – качнул головой тифлинг. – Три месяца назад мы впервые столкнулись с армией Вальшаресс. Вы знаете, как сражаются дроу?
Калинда отрицательно покачала головой.
– Это не то, что вы можете представить. Это не две армии, сошедшиеся на открытом поле. Это…– он помолчал, подбирая слова. – Это похоже на столкновение теней. Толпа убийц, нападающих из темноты, маги, ударяющие издалека.
– Что произошло?
– Случилось так, что к первому столкновению мы оказались не готовы, – Вален сжал челюсти. – Вальшаресс разгромила нас наголову. Мы потеряли три союзных клана и генерала, избранного Провидицей, прежде чем мне удалось отвести уцелевших в безопасное место. Мы бежали. Я, как мог, старался удерживать всех вместе, не допускать паники, а Вальшаресс следовала за нами попятам. Даже сейчас в Лит’му’Атар мы не чувствуем себя по настоящему в безопасности.
Вален посмотрел ей в глаза.
– Теперь вы понимаете, почему мы бьемся так отчаянно? У нас просто почти не осталось надежд.
Он замолчал, опустив взгляд. Калинда некоторое время смотрела на него, потом протянула руку через стол, накрыла его ладонь своей. Тифлинг вздрогнул и поднял голову.
– Ты не прав, – сказала девушка. – Надежда есть всегда.

*****


Калинда почувствовала, как кто-то потряс ее за плечо. Девушка мгновенно вскинулась и, еще не успев открыть глаза, схватила лежащую рядом саблю. И только потом она поняла, где находится, и кто перед ней.
– Ты просила разбудить тебя в полночь, – сказала Наттира.
– Спасибо, – полудроу соскользнула с лежанки и принялась одеваться. – Вы готовы?
– Да, – пожала плечами дроу. – Вален ждет в зале.

*****


Они решили задержаться в таверне Маэвир и отдохнуть. Путешествие на заколдованный остров оказалось утомительным.
Теперь им предстояло исполнить обещание, данное Зессир и убить Матрону Мирун.

*****


Город спал. Были слышны только шаги воинов, несущих ночной караул. Когда они подошли к замку Маэвир, им показалось, что около дверей никого нет, но стоило приблизиться, как из темноты выступили две тени.
– Это резиденция семьи Маэвир. Что вам нужно?
Калинда, молча, протянула стражнику печатку, которую дала ей Зессир. Стражник понимающе кивнул и отступил в сторону, пропуская их внутрь.

«Отец бы никогда не одобрил то, что я сейчас делаю», – подумала Калинда, неслышно скользя вдоль коридора замка. – «Придти в дом ночью, чтобы убить его владельцев, даже не дав им поединка. Так поступают в его родном Мензоберранзане. Вот мама, возможно, поняла бы мои мотивы».

*****


Не только стражи у дверей поддерживали Зессир. Воины, встреченные в самом замке, тоже отступали в стороны, делая вид, что ничего не замечают.

*****


Матрона Мирун стояла на коленях перед изваянием Паучьей королевы в главном соборе своего дома. Дроу молилась своей богине, так внезапно оставившей ее без своего расположения. Когда грохнула входная дверь, Мирун испуганно обернулась. На полу в дверном проеме она увидела тело верного Тебимара в быстро рассекающейся кровавой луже. Матрона дома Маэвир попятилась назад со страхом глядя на троих чужаков, входящих в собор.
– Кто вы такие? Что вам нужно?
– Мы принесли послание от твоей дочери, Мирун, – ответила ей молодая полудроу, в которой Матрона узнала избранную Провидицей воительницу.
– Может быть, мы сможем договориться? – сказав это, Мирун поняла, что девушка уже вынесла ей приговор и менять его не намерена.
Дроу начала читать заклинание, но не успела произнести и четырех слов. Полукровка, обнажив кривые клинки, метнулась к ней. Последним, что в своей жизни увидела Матрона Мирун, был холодный блеск стали ее сабли.


Глава 6 «Остров големов»


Лодка причалила к скалистому берегу. Вален первым перемахнул через борт, оказавшись на твердой земле, и подал Калинде руку, помогая спуститься.
Девушка осмотрелась. Вокруг были сталактиты и валуны, тропа бежала между ними и уходила куда-то вверх на огромный риф. Полудроу передернула плечами, вспомнив бой на рифах с воинами Сабаль.
– Леди? – окликнул ее Вален.
Он уже помог Наттире выбраться на берег и теперь стоял рядом, ожидая распоряжений.
– Что ты знаешь об этом острове? – спросила девушка.
– Здесь когда-то обитал могущественный маг, – ответил тифлинг. – Он создавал големов. Говорят, что маг давно умер, но его создания все еще здесь. Если бы могли найти способ использовать их…
Калинда кивнула. Да, если бы у них была армия големов, с Вальшаресс можно было бы потягаться. А если они не сумеют использовать големов сами, нужно сделать так, чтобы и Вальшаресс не добралась до них. В общем, задача ясна.
– Идем, – сказала Калинда, и уверенно двинулась вверх по тропе.
– Поблизости стоят лагерем дуэргары, – сказала, поморщившись, Наттира. – Вы ощущаете их зловоние? Кажется, оно уже пропитало воздух!

*****


Лагерь дуэргаров действительно располагался на вершине рифа. Вообще, риф представлял собой обширное плато. У самого его края разбили стоянку карлики, дальше были видны грибные рощи, пространство за которыми терялось в темноте.
Их заметили. Дуэргары у костра зашевелились, и к спутникам подошла облаченная в тяжелый доспех женщина. Как и у всех дуэргаров, у нее была серая кожа, красноватые радужки глаз и темные волосы, которые она забрала в высокий пучок на макушке.
– Мало кто приходит на наш остров, – заговорила она. – Скажите, кто вы? Друзья или враги?
Женщина говорила на языке дроу, который, как уже поняла Калинда, был основным среди цивилизованных рас Подземья.
– Мы друзья, – ответила полудроу. – Мое имя Калинда.
– Я Даханна. Я лидер этой экспедиции.
– Давно вы здесь? Что-нибудь можете рассказать об этом острове?
– Этот остров столетия назад принадлежал могущественному магу, которого знали, как Творца. Творца давно уже нет в живых, но после него здесь осталось много интересных вещей. Мы пришли сюда, чтобы спасти редкий металл и части големов.
– Этого следовало ожидать, – презрительно усмехнулась Наттира. – Дуэргары – мусорщики, живущие за счет отходов других.
Даханна сделала шаг вперед. Ее рубиновые глаза полыхнули злобой.
– Следи за своим языком, дроу! – прорычала она. – Ты стоишь на территории дуэргаров, и твое высокомерие может дорого тебе обойтись!
Калинда схватила Наттиру за запястье.
– Успокойтесь! – крикнула она. – К чему затевать эту ссору на пустом месте?
Дроу посмотрела на нее недовольно, но, подчинившись, отступила назад.
– Я хотела поговорить с вами, Даханна, – полудроу обратилась к предводительнице карликов. – Я вижу, что ваш клан – сильные воины, а я ищу союзников в войне против Вальшаресс.
– Вальшаресс? – переспросила Даханна. – Мы знаем о ней. Она успела заработать себе громкую славу. Даже осмелилась напасть на Поверхность. Но мы не станем помогать вам. У нас с Вальшаресс нет вражды. Она не трогает нас, мы не беспокоим ее.
– Но, в конечном счете, она может повернуть свои войска и против вас, – сказала Калинда.
– Возможно, – не стала возражать Даханна. – Но она будет не первой дроу, кто рвется к власти. Сюда и другие приходили. И все равно ушли ни с чем.
Калинда поняла, что спорить с этой женщиной бесполезно. Она не понимает всей опасности, которую представляет собой Вальшаресс. И вполне вероятно, что, когда армия захватчицы окажется здесь, Даханна поймет, что не справится с ней, и ее отряд пополнит войско Вальшаресс. Наверное, дроу дома Маэвир, а может быть и Наттира, предложили бы Калинде уничтожить эту угрозу сейчас. Но она не могла это сделать. Может быть, это было бы разумно, но казнить кого-то не за само преступление, а лишь за потенциальную возможность его совершения… Нет, на это девушка решиться не могла.

*****


Толкнув старую проржавевшую дверь, они оказались на каменных ступенях лестницы. Было темно. Вален зажег один из факелов, которые они взяли с собой. Стало видно, что лестница ведет в просторный зал. Повсюду лежали куски металла и части механизмов. Стены за годы отсутствия хозяина этого места успели покрыться паутиной и плесенью. Шаги отдавались эхом, а на каменном полу оставались в пыли отчетливые следы. В дверном проеме в противоположном конце зала показалась чья-то фигура. Калинда вздрогнула и тут же почувствовала, как легла на плечо ладонь тифлинга.
– Это один из големов, – прошептал ей на ухо Вален.
Голем бормотал что-то похожее на «Синт-Тейсти» и нелепо размахивал руками. Он был сотворен из кусков плоти различных живых существ. Калинду передернуло от отвращения. Однако никакой враждебности он не проявлял. Он вообще не обратил внимания на чужаков.
– Леди? – тихо окликнул ее Вален.
Она обернулась к нему.
– Я хочу только сказать, что големы – весьма опасные создания. Я не знаю, много ли вам о них известно. Но если то, что знаю я, и то, о чем говорится в легенде, правда… Просто это может быть довольно трудно.
– Никто и не говорил, что это должно быть легко, – пожала плечами девушка.
– Да, конечно, – улыбнулся тифлинг. – Просто на многих големов магия не действует, а некоторым из них невозможно нанести повреждения обычным оружием, – он серьезно посмотрел ей в глаза. – А эти големы, кроме всего прочего, могут еще и обладать разумом. Колдун, сотворивший их, считался мастером своего дела.
– Просто будем осторожными, – сказала Наттира, подойдя ближе.
– Я хотел сказать именно это, – кивнул Вален.
– Я всегда осторожна, – улыбнулась Калинда.

*****


Первыми тварями, с которыми им пришлось столкнуться в подземелье, оказались миногоны. Эти големы напоминали минотавров, которых Калинде приходилось встречать пару раз. Как и минотавры, миногоны не отличались разумностью, даже сотворенные великим Создателем. Но при такой массе, это не делало им проблемы. Хуже всего было то, что твари издавали жуткие звуки, от которых, казалось, начнут крошиться зубы.
Ввязавшись в схватку с миногонами, Калинда осознала все недостатки своего вооружения. Как сражаться с металлической машиной? Ранить голема невозможно. Саблей, по крайней мере. Да и стрелой, причинить твари вред крайне проблематично. Вален с его тяжелым цепом и Наттира, которая скрылась с глаз под покровом невидимости, оказались в более выигрышном положении. А полудроу осталась только одна роль в этой пляске со смертью – отвлекать големов на себя, чтобы дать возможность спутникам нанести удар.
Уворачиваясь от увесистых железных кулаков, Калинда судорожно вспоминала, как создаются големы. «Как что-то уничтожить? Так же, как создать, но в обратном порядке». Она что-то читала об этом, но, к сожалению, давние уроки стерлись из памяти.
У голема должно было быть сердце – источник энергии, питающий эту машину. Если понять, где именно расположил его сотворивший эти создания маг, и извлечь, то голем станет пустой бесполезной вещью, как сломанная игрушка.
«Где может быть источник?» – лихорадочно соображала девушка, отскакивая с траектории по которой просвистел массивный кулак. Она видела, что на помощь металлическим тварям спешит каменный голем. Надо было заканчивать эти танцы. – «Обычно маги размещают источник энергии в голове. Но это чересчур очевидно. И голову от тела отделить сравнительно не сложно. Значит…»
– Грудь! – крикнула Калинда. – Их надо бить в грудь!
– Ложись! – послышался крик Валена.
Калинду не нужно было просить дважды, она послушно упала на пол ничком, услышав, как шиповатое навешие цепа тифлинга с лязгом ударило голема туда, где у живого существа располагалось бы сердце. Тварь с грохотом упала на пол совершенно мертвым куском железа.
Дальше все было намного легче. Калинда отвлекала големов, бесила их тем, что умудрялась подобраться близко, оставаясь при этом недосягаемой для их оружия и кулаков. Долгие тренировки под руководством отца не прошли для девушки даром. Она была быстрой и очень ловкой. Вален и Наттира убивали тварей, метясь точно в грудь, где маг спрятал источники энергии.
Когда все закончилось, Калинда, сжимая в ладонях рукояти сабель, застыла, настороженно вслушиваясь в тишину подземелья. Было тихо. Даже слишком тихо.
Вален пнул носком сапога камень, когда-то бывший головой голема и усмехнулся.
– Все древние легенды о величайших приключениях не упоминают тот факт, что большинство из них заканчивается трагично. В сказках рассказывают о героях, вернувшихся из дальних стран в сиянии славы. Но никто не вспоминает о тех, кто навеки сгинул не только без славы, но даже и без вести.
– К чему это ты? – Калинда посмотрела на тифлинга, удивленная его неожиданными словами.
– Да так, – пожал плечами Вален. – Не обращайте внимания, леди.
– Эй! – окликнула их внезапно появившаяся из сумрака коридора Наттира. – Я должна сообщить вам весьма неприятную новость.
Дроу бросила настороженный взгляд через плечо.
– В чем дело? – спросила Калинда.
– Я прошла немного вперед, посмотреть, что ждет нас дальше, и увидела кое-что.
– Ну?
– Тот голем, которого мы видели, как только вошли в подземелье… Похоже, он здесь для того, чтобы наводить порядок. Он чинит сломанных големов. И он идет сюда.
– А мы как раз стоим рядом с кучей железа и камней, когда-то бывших его собратьями, – передернул плечами Вален. – Когда он дойдет сюда, мы убьем его. Мне совершенно не улыбается уничтожать одну и ту же тварь по десятку раз.
Наттира покачала головой.
– Я тоже сначала так подумала, – сказала она. – Но, как оказалось, убить его нельзя. По крайней мере, ни одному из нас это не по силам.
Калинда скрипнула зубами.
– Надо уходить отсюда, пока он не дошел до нас. Я тоже не хочу встречаться этими милыми зверюшками снова.

*****


Коридоры, комнаты, големы. Калинда ощущала себя крысой в лабиринте. Знание того, что уничтоженные ими твари вскоре будут восстановлены големом-ремонтником, настроения не улучшало.
– Смотрите, – позвала Наттира, и Калинда увидела, что дроу листает какую-то старую книгу. – Это язык Создателя?
– Не знаю, – пожала плечами Калинда. В самом деле, откуда ей это было знать. – Возможно. Но ведь Создатель был гномом?
– Да, – кивнула Наттира.
– Это не похоже на язык гномов, хотя я могу и ошибаться. Это не важно. Идемте отсюда.
Когда они дошли до дверей с надписью «Комната управления», Калинда повеселела. Вполне возможно, что этих тварей можно просто выключить. Значит нужно попробовать это сделать.
Превратив в кучу металлолома железных големов, спутники оказались перед мерцающей панелью управления. Калинда скрипнула зубами: ровные ряды цифр не говорили ей ни о чем.
– И что мы будем делать? – полудроу вопросительно посмотрела на Наттиру.
– Кажется, у нас гости, – негромко сказал стоявший у дверей Вален.
Через мгновение стали слышны шаркающие шаги голема-ремонтника и его голос твердивший, как заведенный: «Синт-тейсти, синт-тейсти».
– Я знаю, что он говорит! – Наттира достала из своего рюкзака ту самую потрепанную книгу на непонятном языке, которую зачем-то прихватила с собой, и принялась быстро листать страницы, что-то ища. – Вот! «Синт» означает «пять» на этом языке, а «Тейсти» – «четыре».
Калинда быстро коснулась пальцами названных цифр на панели управления. Голем в коридоре завыл, зашипел и рухнул на пол, так и не закончив восстанавливать разбитого на части собрата.
– Неплохо, – усмехнулась Калинда, осматривая панель управления. – Отлично сработано, Наттира.
Дроу улыбнулась, убирая в сумку книгу.
– Я чувствовала, что она нам пригодится, – сказала она.

*****


Дверь на нижний этаж стерег огромный голем, пройти мимо которого было невозможно. Темные провалы глазниц на металлической голове уставились на живых, пытавшихся прорваться в охраняемый им проход. Массивные руки сжались в кулаки со скрипом. Голем сделал пару шагов навстречу чужакам.
– Дела, – прошептала замершая за спиной Калинды Наттира, пробормотав заклинание, дроу исчезла.
Калинда натянула тетиву лука, целясь в сочленения металлических частей огромного механизма. Стрела сорвалась с тетивы, вонзилась голему в плечо и засела там, впрочем, мало мешая ему двигать руками. Полудроу попятилась. Вален, выступил вперед, закрывая ее собой и зло прищурив голубые глаза.
– Ну, давай! Иди сюда! – крикнул он стальному гиганту и угрожающе взмахнул цепом.
Голем напал молниеносно, чего было трудно ожидать при его росте и массе. Массивный кулак ударил с размаха, но тифлинга не оказалось там, куда он попал. На полу, где Вален стоял мгновение назад, осталась внушительная вмятина, в которой при желании можно было рассмотреть четкие отпечатки каждого пальца гиганта. Тифлинг же метнулся вперед, проскользнув под летящим кулаком. Шиповатое навешие тяжелого цепа со звоном ударило голема по груди, но силы удара не хватило, чтобы пробить грудную пластину и добраться до «сердца». Вален, кувырком прокатился между толстыми ногами голема, оказавшись за его спиной. Стальной гигант не обратил на него внимания, приготовившись атаковать Калинду.
– Осторожно! – воскликнул Вален, напав на голема со спины, пытаясь отвлечь его внимание на себя.
Воздух вокруг затрещал и заискрился, из мрака коридора в грудь и голову голема полетели светящиеся сгустки. Гигант на мгновение замер, а потом, опустив голову, ринулся на Калинду. Девушка выстрелила в него в упор. Стрела засела в глазнице голема, но он продолжал двигаться вперед. Еще мгновение и он просто задавит ее своей массой. Девушка зажмурилась и почувствовала удар, что-то оттолкнуло ее с пути взбесившегося голема. Калинда больно ударилась спиной о каменную стену, что-то жесткое и холодное прижалось к ее груди. Приоткрыв веки, она встретилась с ледяным взглядом тифлинга, прижавшего ее к стене. Тифлинг выдохнул сквозь зубы и развернулся к ней спиной, закрыв ее от голема, который собирался напасть снова.
– Наттира! – крикнул Вален в темноту коридора, где предположительно скрывалась дроу. – Если ты что-то не придумаешь, мы останемся здесь навечно!
– Можно попробовать те стрелы, которые я использовала на рифах, – пробормотала Калинда. – Но мне нужно время, чтобы…
– Давай! – рыкнул Вален, бросаясь вперед к голему, забыв добавить обычное «леди».
Вален атаковал гиганта, нанося удары тяжелым цепом, едва успевая уворачиваться от рук голема. Он должен был не дать твари добраться до Калинды.
Полудроу отыскала в рюкзаке маленькую коробочку, примотала ее к стреле. Тетива щелкнула о кожу перчатки.
– Вален! – крикнула Калинда.
Тифлинг рухнул на пол, кувырком уходя от огромных ног голема. Стрела вонзилась точно в плечевой сустав гиганта. Раздался взрыв. Стальную руку голема оторвало от тела, отбросило в конец коридора. Она с лязгом ударилась в стену и зазвенела по каменному полу. Но голема это не остановило. Он продолжал двигаться. И даже с одной рукой он представлял огромную опасность.
– Да как же тебя убить, кусок бездушного металла?! – Вален тяжело дышал, стараясь занять позицию между Калиндой и големом.
– Лаз-Занд! – проскрежетал голем. – Лаз-Занд!
– Калинда! – крикнула Наттира, появляясь из темноты. – Лаз-Занд, значит «семь и девять»!
– Выключи его! – Вален коротко глянул в глаза полудроу. – Мы постараемся его задержать.
Наттира взмахнула руками, с ее пальцев сорвались огненные искры, слившиеся в ревущий шар пламени. Огненный шар ударил голема в спину, заставив его качнуться. Тифлинг прыгнул вперед, нанося удар цепом по ногам стального монстра.
Калинда бросилась бежать. Она мчалась, едва касаясь ногами пола, стремясь как можно быстрее добраться до комнаты управления. Скорее, пока стальной гигант не растоптал ее спутников. Перепрыгнув кучу железных обломков, когда-то бывших големами, охранявшими комнату, она оказалась перед мерцающей панелью. Семь и девять. Девушка нажала нужные кнопки и прислушалась. Было тихо. Слишком тихо. И от этого стало страшно. Что если… Калинда двинулась обратно, обнажив клинки.
Около дверей на нижний этаж безжизненной грудой валялись останки стального голема. Калинда медленно выдохнула и отыскала глазами спутников. Вален сидел прислонившись спиной к стене, и прикрыв глаза. Рядом на коленях стояла Наттира. Дроу копалась в своей сумке, видимо, в поисках снадобья. Калинда быстро приблизилась, споткнувшись о валявшийся на полу тяжелый цеп, опустилась рядом с тифлингом на колено.
– Ты ранен? – спросила она, встревоженным взглядом осматривая его с ног до головы.
Вален открыл глаза.
– Я…
– Этот монстр ударил его кулаком так, что он врезался в стену, – перебила его Наттира.
– Ерунда, – недовольно поморщился Вален. – У меня крепкая голова.
– Ребра могут быть сломаны, – сказала Калинда, коснувшись ладонью вмятины на зеленом металлическом нагруднике тифлинга.
Она взялась пальцами за пряжки ремешков, удерживающих броню, но Вален остановил ее, взяв за запястья. Калинда подняла взгляд, встретившись с его льдисто-голубыми глазами.
– Не надо, леди, – сказал он.
– Но твоя рана, – возразила Калинда.
– Я сам.
Тифлинг поднялся, резко выдохнув сквозь сжатые зубы, взял протянутые Наттирой снадобья и бинты и убрел в темноту коридора, скрывшись за поворотом.
Калинда какое-то время сидела, глядя на то, что осталось от металлического гиганта.
– Думаю, нам стоит передохнуть, прежде чем мы отправимся дальше, – сказала она.
Наттира пожала плечами. Она продолжала молчать, когда Калинда встала и направилась по коридору прочь, куда ушел Вален.

******


Вален стоял около стены. Части зеленой брони валялись на полу. Рядом лежала черная рубаха. Калинда замерла, глядя на обнаженный торс тифлинга. Среди старых шрамов отчетливо выделялся огромный кровоподтек на правом боку, там, куда пришелся удар кулака стального гиганта. Вален втирал в кожу мазь и морщился. Услышав за спиной шаги, он вздрогнул, разворачиваясь к возможному противнику лицом, готовясь отразить удар. Даже без цепа он был опасным бойцом. Калинда подняла руки и улыбнулась.
– Это я, – шепнула она, подходя ближе.
– Вам нечего здесь делать, леди, – пробормотал Вален, отбросив склянку с мазью на кучу одежды и взяв бинты.
– Давай помогу, – сказала Калинда.
– Эта ерунда не стоит такого внимания, – возразил тифлинг.
– Ты несколько раз спасал мне жизнь, – качнула головой девушка. – На рифах, в башне и здесь, в бою с этой тварью. Я хочу помочь.
Вален пристально посмотрел ей в глаза, но встретился с не менее упрямым взглядом, и уступил, протянув ей бинты.
– Просто наложите повязку, и все.
– Ага, – кивнула Калинда, взяв полосы ткани из рук тифлинга. – Повернись.
Вален послушно отвернулся лицом к стене и вздрогнул, когда помятого бока коснулись тонкие пальцы девушки. Калинда не послушала его, решив сама смазать снадобьем кровоподтек, прежде чем перебинтовать ребра.
– Леди, – Вален хотел оттолкнуть ее, но передумал.
Прикосновения маленьких ладоней были невесомы и приятны. Они облегчали боль без всякой мази.
– Теперь все, – сказала Калинда, закончив обрабатывать бок тифлинга и наложив на его ребра тугую повязку.
– Благодарю, – Вален наклонился поднять с пола рубаху. Натянув ее, он поморщился – движения причиняли боль.
Когда он надевал нагрудник, Калинда взялась за ремешки.
– Я помогу.
Вален не стал возражать ей, позволив застегнуть пряжки.
– Идемте отсюда, – сказал он, кивнув во мрак коридора, где осталась Наттира, и пропуская Калинду вперед.

*****


Вален сидел, облокотившись на каменную стену, и наблюдал за спящей Калиндой. Полудроу расстелила на полу спальник и, упав на него, уснула мгновенно. Вален усмехнулся, гладя на нее. Девушка сжимала в ладони рукоять сабли, по ее лицу временами пробегала тень тревоги. Даже сейчас, когда опасности не было, она не могла позволить себе расслабиться.
«Таково Подземье, – подумал тифлинг. – Здесь всегда нужно быть начеку. Никогда не знаешь, из-за какого угла выскочит враг».
– Вален, – тихо окликнула его Наттира.
Тифлинг вздрогнул, отрывая свой взгляд от спящей девушки.
– Да, в чем дело?
– Можно я задам личный вопрос? Это касается Провидицы.
Вален кивнул.
– Я знаю, что ты предан Провидице, как и я. Ты веришь в нее и в ее дело. Но ты не веришь в ее видения. Почему?
Тифлинг вздохнул, обдумывая ответ.
– Ты ведь знаешь, кто я, Наттира, – сказал он. – Тебе не надо объяснять, что означает кровь демона в моих жилах. Я существо с плоскостей и лучше любого дроу разбираюсь в божественных проявлениях, – Вален посмотрел в глаза Наттире. – Я был свидетелем того, как смертных совращали существа из низших измерений. Я видел, как ими управляли при помощи видений.
– Ты считаешь видения Провидицы ложью?
– Нет, – качнул головой тифлинг. – Я сомневаюсь, что они посланы Эйлистри. Такое бывает. А может быть, сама богиня была обманута. Это тоже возможно.
– Но ты следуешь за Провидицей, – Наттира в упор посмотрела на него.
– Да. Я верю в нее и в ее цель. Независимо от того, верны ли видения Провидицы или нет, она сражается за то, что я считаю правильным. Поэтому я с ней. Тебя тревожит моя откровенность, Наттира? Тебе было бы спокойнее, если бы я верил в ее видения, как и ты?
– Нет, – покачала головой дроу. – Это не имеет значения. Главное, что ты с нами.

*****


Спустившись на нижние этажи, Калинда, Вален и Наттира стали свидетелями противостояния големов сделанных из металла и сотворенных из плоти. Логичнее всего было бы предположить, что в этом повинны парочка магов, но после путешествия по острову обезумевших авариэль, Калинда боялась доверять логике. Затаившись за грудой каменных обломков, трое спутников следили за потасовкой, разворачивающейся на площадке среди полуразрушенных колонн.
– Восстание Феррона будет проиграно! – хрипел голем плоти, размахивая руками. – Поклонись Агхаазу, или тебя уничтожат!
Сверкающий начищенным серебром металлический голем сжал кулаки.
– У Агхааза не власти ни над одним из нас!
Голем плоти сделал шаг навстречу своему противнику.
– Агхааз был назначен Создателем. Он должен править, пока не вернется Создатель.
– Создатель мертв, – проскрежетал серебряный голем. – Мы не покоримся Агхаазу.
Калинда почувствовала движение за своим плечом. Вален придвинулся ближе и зашептал ей на ухо:
– Интересно, как долго уже големы находятся здесь? У них все еще есть хозяин, или теперь они сами по себе? Мне их даже немного жаль, как бы странно это не звучало.
Калинда обернулась, чтобы встретиться взглядом с голубыми глазами тифлинга.
– Вполне возможно, что Создатель действительно мертв.
– И теперь они делят власть, – шепнула Наттира. – Как это обычно и ожидаемо в Подземье.
Големы, между тем, перешли от слов к действиям, сцепившись в схватке друг с другом. Из соседних коридоров на помощь товарищам бежали еще несколько големов. Вскоре площадка среди колонн была заполнена звуками рвущейся плоти, ревом, скрежетом и звоном металла.
– Будем ждать или присоединимся? – спросил Вален, глаза его весело блеснули.
– На чьей стороне? – усмехнулась Калинда.
– На любой, – улыбнулся тифлинг, сжимая в ладонях рукоять тяжелого цепа. – Может быть, на стороне Агхааза, раз Создаель передал ему власть?
– Тогда, вперед! – крикнула Калинда, рванув из ножен сабли, и бросаясь в самую круговерть.
– Nizzre's sluda! – крикнула Наттира, посылая в големов электрический разряд. Молния ударила в одного из них, прошла насквозь, разделилась, поразив еще двоих, снова разделилась, ударив по четверым.
Однако получившие неожиданную поддержку големы плоти, почему-то не слишком обрадовались ей, атаковав Калинду. Девушка отрубила саблей схватившую ее руку, развернулась, рассекая противника пополам. Теперь она и ее спутники сражались и против тех и против других големов.
Калинда скользила от одного противника к другому. Сабли танцевали в ее руках. Драться с големами плоти было легко. Мертвые ткани легко поддавались остро отточенным клинкам. Металлических големов Калинда оставила вооруженному цепом тифлингу. Крутнувшись на пятках, Калинда рубанула кривым клинком по горлу подобравшегося со спины врага. Голова голема взмыла по дуге, ударилась об колону и покатилась по выложенному мозаикой полу. Полудроу обернулась, раскручивая в руках сабли, но противников больше не было. Големы были мертвы. Они лежали на полу кусками плоти и металла.
– Все, – сказал Вален, подойдя к ней. – Куда теперь?
Калинда осмотрелась. Они стояли на площадке среди полуразрушенных колонн и поломанных ажурных решеток. От этой площадки брали начало четыре коридора: один, по которому они пришли, вел на запад, второй уходил на восток, два вели на юг и на север.
– Прямо, – сказала Калинда, направившись в восточный коридор.
Несколько раз изогнувшись, коридор окончился массивной дверью с не менее внушительным замком.
– Как думаете, что за ней? – спросила Калинда, обернувшись к спутникам.
Наттира молча пожала плечами, а Вален, подойдя ближе к двери, и внимательно изучив замок, покачал головой.
– Я не смогу его открыть.
– Да, я тоже, – вздохнула Калинда, и тут взгляд ее зацепился за крысу в углу коридора. – Зато я знаю, кто может нам помочь.
Девушка присела на корточки около зверька и закрыла глаза.
– Она говорит с крысой? – шепотом спросил Вален.
– Она следопыт, – ответила Наттира.
Крыса приветливо пискнула и юркнула в нору около двери. Через несколько мгновений из-за двери послышался скрежет, и массивная створка распахнулась, открывая вход в просторную комнату.
Комната не отличалась чем-то особенным: каменные стены и пол, низкий потолок, пьедестал у стены. Когда трое спутников вошли внутрь, из полумрака помещения выступил мерцающий призрак дуэргара. Калинда скрестила перед собой клинки сабель, готовясь обороняться. Но призрак не спешил нападать. Он словно изучал вошедших чужаков.
– Что такое? – пробормотал он. – Кто вошел в мою клетку?
– Мое имя Калинда, – полудроу выступила вперед. – Кто ты такой?
– Ты не голем. Я это вижу. Ты живое существо, как и я. То есть, каким я был раньше, – Калинде показалось, что призрак печально вздохнул. – Я Глоигнар. Я был учеником Алсигарда, которого называли Создателем, до того, как он лишился рассудка. Потом он обвинил меня в заговоре против него.
Наттира усмехнулась.
– Этого и стоит ожидать, когда работаешь с безумным волшебником.
– Чтобы наказать меня, – продолжал призрак. – Он распылил мое тело и собрал мой дух в этой комнате.
– Ты призрак? – спросила Калинда. – Он убил тебя?
– Не в обычном смысле, – возразил Глоигнар. – У меня есть самосознание, но нет воплощения. Моя сущность распылена в материальном, духовном и астральном мирах так, что реально я не существую ни в одном из них. Я заперт между жизнью и смертью. И больше всего я желаю покинуть эту клетку, – голос призрака сделался умоляющим. – Если бы вы могли мне помочь… Я смог бы дать вам пароль для прохода мимо мифриловых големов на нижних этажах подземелья. Там Создатель хранил самые ценные свои артефакты.
– Как тебе помочь?
– Ключ к моему спасению – Кристалл Души. Он существует сразу в нескольких плоскостях, но теснее привязан к этой. Он стоит на пьедестале в этой комнате. Так близко. И так далеко, ведь не имея воплощения, я не могу до него добраться.
Это было просто. Калинда кивнула Наттире, которая, стоя рядом с пьедесталом, с интересом изучала кристалл. Дроу взяла камень в ладони и передала его призраку.
– Спасибо, – на лице Глоигнара появилась улыбка. – Теперь я могу упокоиться с миром. Запомните, пароль для прохода мимо мифриловых големов – «драгисла». Это имя Создателя наоборот.

*****


Пробиваясь через големов плоти, спутники двигались по северному коридору. После стального голема, охранявшего вход на этот уровень, здешние твари не казались им слишком страшными. Калинду волновало другое. Армии Провидицы нужны были союзники. Именно за этим они пришли сюда. Но Создатель или погиб, или покинул остров, а оставшиеся без его контроля големы, не собирались вступать в переговоры.
– Может быть, мы сможем лишить Вальшаресс шанса получить здесь поддержку, если просто перебьем всех големов на острове? – предположил Вален.
Калинда скрипнула зубами. Похоже, что им оставалось только это. Она приготовилась встретить следующего противника острым клинком, но бежавший к ней голем не проявлял враждебности. Он остановился в нескольких шагах от девушки и прохрипел:
– Вам больше не нужно сражаться с нами! Опустите ваше оружие! Агхааз хочет мира!
– Мира? – недоверчиво прищурилась Калинда.
– Он желает говорить с вами.
Девушка обернулась к своим спутникам, и, не встретив в их взглядах возражений, кивнула голему.
– Веди нас к Агхаазу.